Professeur Porphyre : N _ _ _ _ _

January 29, 2018

        Cette semaine, je dois vous parler d’un mot qui commence par un N. J’aurais pu vous présenter un mot qui vient de l’ancien génois nozher, signifiant patron de navire. J’aurais pu vous parler de ce mot, issu du latin nauclerus et du grec nauklêros. J’aurais pu vous dire que Charon, le passeur des Enfers en est l’exemple le plus souvent utilisé. 

 

        J’aurais pu vous parler du rôle de passeur des âmes des morts sur l’Achéron, qu’avait Charon dans la mythologie grecque. J’aurais pu vous dire que Charon était un vieillard immortel et sale qui était intransigeant avec les quelconques âmes qui osaient se présenter à lui sans obole. Celles-ci étaient condamnés à errer sur la rive pendant cent ans.

        J’aurais pu vous raconter que seuls de rares mortels purent faire la traversée vers les Enfers avec Charon de leur vivant. En temps normal, si un mortel voulait traverser le Styx, il devait payer Charon avec un rameau d’or obtenu auprès de la sibylle de Cumes. Héraclès, pourtant, put traverser, mais ce n’est que parce qu’il usa de sa force pour pouvoir passer. Cela valut à Charon un an d’emprisonnement. Énée également parvint à faire la traversée avec l’aide d’Apollon et de la sybille, armé d’un rameau d’or. Le célèbre Orphée fit aussi l’aller et le retour, pour ramener sa bien-aimée Eurydice dans le monde des vivants, il s’en suivit ce que l’on sait.

 

        J’aurais également pu vous dire que ce mot désigne une personne qui conduit un navire ou une barque. On ouvre donc le champ des possibles : à Charon, on aurait pu ajouter le capitaine Haddock. Mais du passeur du Styx à l’ami de Tintin, j’aurais aussi pu vous parler de Magellan, d’Amerigo Vespucci, de Bougainville, de Surcouf ou de l’amiral Nelson.

 

         Puisque Charon conclut notre passage du monde des vivants à celui des morts, j’aurais pu conclure en vous donnant le mot duquel j’aurais pu parler pendant cette chronique.

 

Je n’en ferai rien !

 

 

Professeur Porphyre

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